L’UCI Bike City de Heusden-Zolder se prépare à accueillir les Championnats du Monde BMX UCI

juil. 19, 2019, 14:45

Célèbre pour son circuit automobile, la commune de Heusden-Zolder, située dans le nord-est de la Belgique, est aussi une place forte du cyclisme.

Après avoir été le théâtre d’un large éventail d’épreuves cyclistes de tous niveaux, elle se prépare à accueillir les Championnats du Monde BMX UCI du 23 au 27 juillet sur la piste de BMX du circuit de Zolder.

Cette UCI Bike City qui a déjà accueilli 17 compétitions UCI majeures entend utiliser les prochains Championnats du Monde BMX UCI pour motiver sa population à se mettre au vélo. Dans le cadre de cette politique, elle offre à tous ses habitants un libre accès au complexe de BMX grâce à un partenariat entre la municipalité et le circuit de Zolder.

 

 

Pour susciter l’engouement autour de ce grand événement, Heusden-Zolder s’est associée avec les municipalités environnantes pour organiser le « Summer Kickx off », un camp qui permet à des enfants âgés de 12 ans et plus de toute la région de s’essayer à différents sports. Les jeunes ayant pris part au programme à Heusden-Zolder ont ainsi eu l’occasion d’emprunter la piste de BMX et d’en savoir plus sur les Championnats du Monde BMX UCI.

L’événement proprement dit tombe pendant les vacances scolaires en Belgique. C’est ainsi que des groupes de jeunes campant dans les environs seront invités à une visite guidée du complexe du circuit de Zolder, notamment la piste de BMX utilisée pour les Championnats du Monde BMX UCI. Dans le cadre des événements organisés en marge de la compétition, les spectateurs et les habitants pourront participer à la Marc Wauters Classic, une cyclosportive qui devrait drainer plus de 700 participants.

Un engagement fort en faveur du cyclisme pour tous

S’agissant de la promotion globale du cyclisme, la ville investit massivement dans son infrastructure : locaux des clubs, terrains dédiés, sites destinés aux épreuves sportives et stations sécurisées pour garer les vélos. L’un des grands projets de cette politique a été la rénovation du centre de cyclisme du circuit de Zolder.

La ville entreprend également un effort concerté pour encourager les enfants à enfourcher le vélo. Les pistes cyclables menant aux écoles ont été réétudiées, et les trajets régulièrement empruntés par les enfants ont été numérisés afin de faciliter la communication d’informations sur les itinéraires les plus sûrs.

L’apprentissage du vélo pour tous constitue une grande priorité, depuis les enfants qui font leurs débuts jusqu’aux personnes âgées apprenant à manier un vélo électrique en toute sécurité, en passant par les migrants prenant leurs premiers cours de cyclisme.

Potentiel touristique

La commune de Heusden-Zolder est également consciente de l’importance du lien entre cyclisme et tourisme. Elle œuvre ainsi à l’amélioration des installations pour les vacanciers et les visiteurs. Ces dernières années ont donné lieu à la création de nouvelles cartes numériques, d’itinéraires plus attractifs, et de passerelles entre les événements sportifs et le tourisme. Cela concerne notamment une piste de mountain bike de 59 km à travers la région et la construction d’une piste de BMX UCI de niveau A. Les discussions autour du projet de construction d’un skate park en béton se sont accélérées maintenant que le BMX Freestyle est devenu discipline olympique.

La Belgique compte un réseau de pistes cyclables et voies vertes de plus de 48'763 km proposant 20'638 routes. Fière d’en faire partie, Heusden-Zolder travaille activement à l’intégration de ce réseau national dans ses efforts de promotion de la région. C’est ainsi que la « route des mines », qui passe par d’anciens bâtiments et sites hérités de l’industrie minière, rend hommage à la tradition minière de la région et de la commune. Plus de 80 % de ces routes sont interdites aux voitures.