Coupe du Monde Mountain Bike Eliminator UCI 2020 : Hugo Briatta, l'homme à battre

févr. 28, 2020, 12:39

La Coupe du Monde Mountain Bike Eliminator UCI powered by citymountainbike.com reviendra en mars pour une nouvelle saison de duels au coude à coude, sur des circuits urbains attractifs, avec toute l'intensité des courses par élimination.

 

Le format du cross-country Eliminator (XCE), spécialité disputée sur des distances courtes, est simple : des qualifications ont lieu sous forme de contre-la-montre sur un tour pour déterminer le positionnement des coureurs lors des premières manches. Ensuite, quatre coureurs prennent le départ simultanément lors de chaque course et donnent tout jusqu'à la ligne. Une manche dure en général moins de 2 minutes. Les deux premiers sont qualifiés pour l’étape suivante, les deux derniers... sont éliminés. Le contingent des prétendants à la victoire diminue ainsi jusqu'à ce qu’il ne reste plus que les quatre finalistes.

 

Les parcours sont rapides mais techniques, et l'agilité, la maîtrise du rythme, le choix des trajectoires, la puissance pure et l'intelligence de course – certains passages se prêtent aux dépassements, d'autres pas – sont autant d’éléments déterminants. Sauts, virages serrés, buttes, montées et descentes, marches, ponts, bunkers, différentes types de terrain et même passages caillouteux font partie des éléments que l’on retrouve sur les circuits (de moins d'un kilomètre de long).

 

Quoi de neuf en 2020 ?

Cette année, la Coupe du Monde UCI compte sept manches dans autant de pays – comme en 2018 –organisées de mars à août.

 

L’édition 2020 débutera dans une ville hôte inédite : Dubaï (UAE). Le spectaculaire site de City Walk offrira un décor digne du spectacle attendu.

 

Dubaï sera suivie par des lieux plus familiers, jusqu’à la finale de la saison qui se déroulera à Winterberg (Allemagne), où le multiple Champion d'Allemagne Simon Gegenheimer avait remporté le titre masculin en 2017, tandis que la polyvalente Néerlandaise Lizzy Witlox s'imposait chez les femmes.

 

L'athlète à suivre

 

L’an passé, la Coupe du Monde Mountain Bike Eliminator UCI s'était achevée par deux épreuves à six jours d’intervalle en Autriche, à Graz puis à Winterberg. C’est le Français Hugo Briatta qui avait remporté le titre chez les Hommes.


Avec trois victoires sur six manches (en France, en Italie et en Autriche), le coureur de 23 ans avait imposé sa force, sa détermination et sa régularité, finissant 2e, 8 e et encore 8 e lors des manches restantes. Le Champion de France et d’Europe de XCE, qui a même trouvé le temps d’étudier l’ingénierie, a précisé qu’après un repos bien mérité, il avait beaucoup travaillé cet hiver pour se présenter à son meilleur niveau.

 

 

Les honneurs de l’arc-en-ciel

 

Cependant, Briatta ne portera pas le maillot arc-en-ciel. Celui-ci sera porté par son compatriote Titouan Perrin-Ganier, son grand rival tout au long de la saison de Coupe du Monde, qui avait remporté les Championnats du Monde UCI pour la troisième fois consécutive au mois d’août. Briatta avait dû se contenter de l’argent une deuxième fois d’affilée lors des Mondiaux UCI de Waregem (Belgique). Dans l’intervalle, Perrin-Ganier devenait également deux fois Champion d'Europe, avant de voir Briatta lui prendre ce titre l’an passé. Il y a une grande rivalité, mais aussi un respect évident entre ces coureurs : « J'admire Titouan. Il a un grand palmarès et parvient toujours à être là dans les Championnats, a déclaré Briatta au sujet de son aîné de 5 ans. Il m'a beaucoup appris, et je lui dois énormément. Malgré ce profond respect, je veux vraiment le défier et le battre de façon régulière. »

 

Du côté féminin, les Championnats du Monde Mountain Bike Eliminator UCI 2019 avaient été remportés par la très talentueuse Gaia Tormena, à l'issue d'une saison qu'elle avait nettement dominée. L'Italienne de 18 ans, également Championne Nationale et d’Europe avait en effet remporté à la fois la Coupe et les Championnats du Monde UCI pour sa première saison à ce niveau. Pourra-t-elle rééditer pareil exploit en 2020 ?

 

Un article sera consacré à sa progression plus tard dans la saison.

 

Les Championnats du Monde UCI 2020 seront à nouveau disputés en Belgique, cette fois dans la ville flamande de Louvain. Mais avant d'en arriver là, la Coupe du Monde UCI nous réserve son lot de surprises !

 

 

Calendrier de la Coupe du Monde et des Championnats du Monde Mountain Bike Eliminator 2020

6 mars - 1re manche de la Coupe du Monde, Dubaï, Emirats Arabes Unis

28 mars - 2e manche de la Coupe du Monde, Barcelone, Espagne

5 juin - 3e manche de la Coupe du Monde, Villard-de-Lans, France

14 août - 4e manche de la Coupe du Monde, Waregem, Belgique

16 août - 5e manche de la Coupe du Monde, Valkenswaard, Pays-Bas

23 août – Championnats du Monde Mountain Bike Eliminator UCI, Louvain, Belgique

29 août - 6e manche de la Coupe du Monde, Graz, Autriche

27 septembre - 7e manche de la Coupe du Monde, Winterberg, Allemagne