L’Italie remporte l’épreuve d’ouverture des Championnats du Monde Route Paracyclisme UCI 2021

juin 10, 2021, 09:01

Les Championnats du Monde Route Paracyclisme UCI 2021 ont débuté de manière spectaculaire mercredi soir avec le relais par équipes disputé sur le légendaire circuit automobile d'Estoril, à Cascais, au Portugal.


Après une course passionnante, qui a vu les équipes négocier neuf tours d'un parcours de 1,98 km tracé sur une longue ligne droite, c’est l'Italie qui a conservé le titre qu'elle avait remporté en 2019. (L’an passé, l’événement avait été annulé en raison de la pandémie de Covid-19). L'Espagne s’est adjugée l'argent et l’Allemagne le bronze.


L'épreuve d’ouverture des Championnats du Monde UCI, qui arriveront à leur terme dimanche 13 juin, a réuni sept équipes de trois coureurs des classes sportives H1-H5 : l’Italie, l’Allemagne, l’Espagne, la Belgique, la Pologne, le Brésil et la Suisse.


Le trio italien comprenait deux des trois coureurs qui s’étaient imposés à Emmen, aux Pays-Bas, il y a deux ans : Paolo Cecchetto et Luca Mazzone. Le troisième membre de la formation, Diego Colombari, remplaçait Alessandro Zanardi, l'ancien pilote de Formule 1, toujours en convalescence après le grave accident dont il a été victime en 2020.

L'équipe italienne a très vite dévoilé ses intentions à Cascais en réalisant le meilleur chrono du premier tour en 2’28’’, suivie par l'Espagne, la Suisse et la Pologne. Au cinquième tour, les Italiens (12’58”) possédaient une avance de 8 secondes sur l'équipe espagnole (13’06’’) composée d'Israel Ibanez, Sergio Garrote Munoz et Luis Miguel Garcia-Marquina Cascallana, médaillés de bronze en 2018. La Pologne occupait alors la troisième place, en 13’21’’.

Deux équipes se détachaient, et ce duel s’est emballé lorsque l'Espagne s’est rapprochée à 7 secondes après le sixième tour, avant d’entamer un septième tour de course qui a vu les Italiens passer la vitesse supérieure et prendre 17 secondes d’avance. La Suisse était alors troisième et l'Allemagne cinquième.


Un dernier tour bouclé en 2’36’’ a assuré la victoire aux Italiens en 23’29’’, une marge de 17 secondes sur l'Espagne. L'Allemagne, avec la même équipe que celle qui s’était classée troisième en 2019 – Annika Zeyen, Bernd Jeffre, Vico Merklein – a fait parler toute son expérience pour dépasser une équipe suisse à la peine dans le final, et s’offrir une nouvelle troisième place sur le podium en 24’07’’


La nouvelle médaille d’or de Cecchetto et Mazzone récompensent des athlètes aux parcours très différents. Paolo Cecchetto a commencé par le basket-ball en fauteuil roulant et Mazzone par la natation, ce qui ne les a pas empêchés de se démarquer en vélo à main. Ils ont continué sur leur lancée mercredi avec l’aide du puissant Diego Colombari.


Jeudi sera la première journée complète de course. La journée débutera par le contre-la-montre individuel C2 masculin à 10 h CET, avec trois tours de 8,4 km. Les épreuves se poursuivront tout au long du jour pour se terminer par le contre-la-montre individuel en tandem à 16 h 45 CET.


Résultats du relais par équipe

Les divisions du paracyclisme

C– Cycles (vélos conventionnels avec adaptations mineures) 

T – Tricycle (vélos à trois roues)

B – Tandem (athlètes avec déficience visuelle et pilote)

H – Vélo à main.


Chaque division est séparée en plusieurs classes sportives définies en fonction de l’ampleur du handicap.