ASTANA PRO TEAM

UCI WorldTeam - AST - KAZAKHSTAN

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(Version française suit)

Astana Pro Team’s 2018 season was one of the Kazakh squad’s most successful of its long and eventful history, with 11 more wins than in 2017 taking Astana’s Pro Team’s 2018 victory tally to an impressive total of 30. So now the question must be whether Astana Pro Team can maintain the same high level of achievement in 2019.
The question is even more pressing given the loss of one of their key allrounders, Denmark’s Michael Valgren, to Team Dimension Data in 2019. Fans do not need reminding that in 2018 Valgren captured both a top cobbled Classic, the Omloop Het Nieuwsblad Elite, as well as the very hilly Amstel Gold Race. He also placed fourth in the Ronde van Vlaanderen – Tour des Flandres and was a late breakaway in the World Championships. All in all, Valgren leaves an important space to be filled in the Astana ProTeam line-up.
Astana Pro Team’s goals will surely be as broad-based and ambitious in 2019 as they were in 2018, which means Miguel Angel Lopez’ top-three finishes in the Giro d’Italia and the Vuelta Ciclista a España last year will raise their expectations for the young Colombian in the Grand Tours. Meanwhile, the addition of two top-flight Spanish stage racers, brothers Ion and Gorka Izagirre, will certainly boost the capacity of Astana Pro Team in that stage-racing specialty. Furthermore Jakob Fuglsang, 12th overall in the 2018 Tour de France and second overall in the Tour de Suisse, gives Astana Pro Team yet another card to play in the Grand Tours and week-long stage races.
Astana Pro Team’s considerable depth of strength means the squad will also have plenty of options in the sprints and breakaways, thanks to riders like Magnus Cort Nielsen on the flatter days and Pello Bilbao on the hillier finales. Spain’s Omar Fraile, like Cort Nielsen a Tour de France stage winner last July, is also likely to figure in small group finishes, whilst veteran Luis León Sánchez and promising young Kazakh Alexey Lutsenko can always be relied on to pull a win or three out of the bag. Astana Pro Team certainly have plenty of reasons to be optimistic about 2019.

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La saison 2018 d’Astana Pro Team restera comme l’une des plus couronnées de succès de sa longue histoire : 11 victoires de plus qu’en 2017, pour un total impressionnant de 30 victoires en 2018. La question est maintenant de savoir si l’équipe kazakhe peut continuer à ce niveau en 2019.
Question d’autant plus pertinente que la formation vient de perdre l’un de ses cyclistes polyvalents : le Danois Michael Valgren, parti chez Team Dimension Data en 2019. Nul besoin de rappeler aux fans qu’en 2018 Valgren a remporté une classique flandrienne, l’Omloop Het Nieuwsblad Elite, et la très vallonnée Amstel Gold Race. Il a également terminé quatrième du Ronde van Vlaanderen - Tour des Flandres et faisait partie de l’échappée à la fin des Championnats du Monde Route UCI. Dans l’ensemble, Valgren laisse un grand vide à combler au sein d’Astana Pro Team.
L’équipe kazakhe sera sans aucun doute aussi ambitieuse en 2019 que la saison dernière, et les podiums de Miguel Angel Lopez sur le Giro d’Italia et la Vuelta Ciclista a España en 2018 ne feront qu’accentuer les attentes d’Astana Pro Team vis-à-vis du jeune Colombien dans les Grands Tours. L’arrivée des frères espagnols Ion et Gorka Izagirre, excellents coureurs de courses par étapes, devrait aider Astana Pro Team dans ce domaine. De plus, Jakob Fuglsang, douzième au général du Tour de France 2018 et deuxième au général du Tour de Suisse, sera un atout supplémentaire pour Astana Pro Team sur les Grands Tours et les courses par étapes d’une semaine.
Grâce à la puissance des coureurs d’Astana Pro Team, l’équipe aura de nombreuses options dans les sprints et les échappées : des coureurs comme Magnus Cort Nielsen pour les étapes assez plates et Pello Bilbao sur les arrivées plus vallonnées. A l’instar de Cort Nielsen, l’Espagnol Omar Fraile a remporté une étape sur le Tour de France l’année dernière et devrait faire partie de petits groupes de tête en fin de course, tandis qu’on peut toujours compter sur le vétéran Luis León Sánchez et le jeune Kazakh prometteur Alexey Lutsenko pour ramener quelques victoires à l’équipe. Astana Pro Team a toutes les raisons d’être optimiste pour 2019.

Contact

ASTANA PRO TEAM

Abacanto SA

4, Rue Albert Borschette

L-1246 Luxembourg

LUXEMBOURG

[email protected] | http://www.astanaproteam.kz/

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