BAHRAIN - MERIDA

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Few would disagree that Vincenzo Nibali’s lone triumph in the Milano-Sanremo Classic in 2018 was one of the most memorable of the season. The Bahrain - Merida leader’s injury-blighted Tour de France left one of the biggest question marks of the year over what ‘the Shark of Messina’ could have achieved in the Tour had he not been forced to abandon mid-race.
So, what does 2019 hold for Nibali? With a return to the Giro d’Italia, which he has won twice, and to the Tour de France on the cards the Italian all-rounder certainly has plenty of ambitious projects for this season. But that is true of Bahrain - Merida in general, clearly set on raising their game in 2019 with new signings like time trial 2018 UCI World Champion Rohan Dennis, and Belgian climbing star and week-long stage racer Dylan Teuns.
Bahrain - Merida have not forgotten about the sprint finishes either, retaining the services of fastman Sonny Colbrelli, victorious in 2018 in races as varied as the Gran Piemonte and the toughest stage of the Dubai Tour. Meanwhile, promising young Slovenian Matej Mohoric made a huge all-round improvement in 2018, with his seven wins including a stage of the Giro d’Italia and the overall victory in the Binck Bank Tour. Much more can therefore be expected of Mohoric in 2018. Last but not least, Italy’s Domenico Pozzovivo did not win a race in 2018, but his fifth place overall in an ultra-hard Giro d’Italia means the pint-sized veteran climber remains a top general classification (GC) challenger.
Roster-wise in 2019, Bahrain - Merida’s most high-profile losses are arguably the Izagirre brothers - Spanish national champion Gorka and former Tour de France stage winner Ion -, whilst domestique Franco Pellizotti has retired. However, given Nibali’s ambitions show no sign of abating, Dennis is at the height of his time trialling powers and Mohoric has yet to reach his upper limit as a racer, Bahrain - Merida rightly go into 2019 with even greater expectations than last year.

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Peu de personnes pourraient nier que la victoire en solitaire de Vincenzo Nibali sur la Classique Milano-Sanremo en 2018 était l’une des plus mémorables de la saison. La blessure du leader de Bahrain - Merida sur le Tour de France a laissé en suspens l’une des plus grosses interrogations de l’année : qui sait ce qu’aurait pu faire le « Requin de Messine » sur le Tour s’il n’avait pas été forcé à l’abandon au milieu de la course.
Que peut-on attendre de Nibali en 2019 ? L’Italien reprendra le départ du Giro d’Italia – qu’il a gagné par deux fois – et potentiellement du Tour de France, et il a de nombreux projets ambitieux pour cette saison. Mais cela peut valoir pour l’ensemble de Bahrain - Merida, qui cherche clairement à hausser le niveau en 2019 avec de nouvelles arrivées comme celles de Rohan Dennis, Champion du Monde UCI 2018 du contre-la-montre, et du Belge Dylan Teuns, grimpeur et spécialiste des longues courses par étapes.
Bahrain - Merida n’a pas non plus oublié les arrivées au sprint, et c’est pour cela que l’équipe a conservé Sonny Colbrelli, victorieux en 2018 sur des courses aussi variées que le Gran Piemonte et l’étape la plus dure du Dubai Tour. De son côté, le jeune Slovène prometteur Matej Mohoric a énormément progressé dans tous les secteurs en 2018, avec sept victoires et notamment une étape du Giro d’Italia et le général de Binck Bank Tour. On peut donc attendre bien plus de Mohoric en 2019. Enfin, l’Italien Domenico Pozzovivo n’a pas gagné de course en 2018, mais sa cinquième place au général d’un Giro d’Italia particulièrement exigeant montre que le grimpeur vétéran reste un prétendant sérieux au général.
La plus grande perte de Bahrain - Merida est sans doute celle des frères Izagirre – Gorka, Champion d’Espagne, et Ion, ancien vainqueur d’étape sur le Tour de France –, tandis que l’équipier Franco Pellizotti a pris sa retraite. Cependant, comme l’ambition de Nibali ne semble pas diminuer, que Dennis est au sommet de son art en contre-la-montre et que Mohoric n’a pas encore atteint son potentiel maximum, Bahrain - Merida commencera 2019 avec de plus grandes attentes que l’année dernière – et à juste titre.

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BAHRAIN WORLD TOUR CYCLING TEAM Office 41, Bld 681 Rd 3615 Blk 436, Seef

6100 Manama

BAHRAIN

[email protected] | http://teambahrainmerida.com

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