GROUPAMA - FDJ

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(Version française suit)

Groupama - FDJ have rarely failed to impress, but such was the quality of their 2018 season that it leaves even higher hopes for 2019. One of the two French UCI WorldTeams once more aims to shine with French duo Thibaut Pinot and Arnaud Demare, the former in everything from Grand Tour general classification (GC) classifications to mountain stages, hilly one-day Classics and week-long races, Demare in the one area where Pinot is weakest: bunch sprints.
Pinot’s memorable 2018 season had an early highlight with outright victory against other Giro d’Italia contenders in the Tour of the Alps. But it was followed by a late abandon from the Giro due to illness. However, the French star bounced back in style in the summer and autumn, winning a stage of the Tour de Pologne, two stages of the Vuelta Ciclista a España and both the Milano-Torino Classic and most of all Il Lombardia Monument.
Pinot is expected to return to the Tour de France in 2019. With a probable goal of the GC where Pinot last finished on the podium five years ago, the Frenchman will co-lead the squad alongside Demare. Demare remained as consistent as ever in 2018: highlights included stage victories in Paris-Nice and the Tour de France, whilst one impressive lower-category achievement was winning all five stages - and the overall - of the Tour of Poitou-Charentes en Nouvelle Aquitaine.
As for Groupama - FDJ’s other riders, in 2019 Anthony Roux will doubtless be aiming to defend his French National Champion’s jersey in the road race, while compatriot Rudy Molard - having led the Vuelta Ciclista a España last autumn for nearly a week and won a stage of Paris-Nice in the spring - will be looking to shine again in the stage races. Eyes will also be on Swiss time trial specialist Stefan Küng to see whether, having signed from BMC Racing Team, he manages to raise his game even further with Groupama - FDJ.

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Groupama - FDJ n’a pas souvent manqué d’impressionner, mais sa saison 2018 était d’une telle qualité que les attentes les plus folles sont de mise pour 2019. L’une des deux UCI WorldTeams françaises cherchera une fois de plus à briller grâce au duo composé de Thibaut Pinot et Arnaud Démare ; le premier dans tous les domaines, des classements généraux et étapes de montagne des Grands Tours aux Classiques d’un jour vallonnées en passant par les courses d’une semaine et le second dans le domaine où Pinot est le moins bon : les sprints massifs.
La saison 2018 mémorable de Pinot a très bien commencé avec une victoire d’emblée sur le Tour des Alpes face à d’autres participants au Giro d’Italia. Mais elle a été suivie par un abandon tardif sur le Giro d’Italia, où le Français, fiévreux et déshydraté, a dû être hospitalisé. La star française est cependant revenue avec style pendant l’été et l’automne en remportant une étape du Tour de Pologne, deux étapes de la Vuelta Ciclista a España et des victoires sur la Classique Milano-Torino et surtout le Monument Il Lombardia.
Pinot devrait retourner sur le Tour de France en 2019 ; avec a priori l’objectif du général où son dernier podium remonte à cinq ans, le Français mènera l’équipe aux côtés de Démare. Comme à son habitude, ce dernier est resté régulier en 2018 : des victoires d’étapes sur Paris-Nice et le Tour de France et un exploit dans les catégories inférieures en remportant toutes les étapes – cinq –, et donc le général, du Tour Poitou-Charentes en Nouvelle Aquitaine.
Quant aux autres coureurs de Groupama - FDJ version 2019 : Anthony Roux cherchera sans aucun doute à défendre son titre de Champion de France de la course en ligne ; son compatriote Rudy Molard – qui a été leader de la Vuelta Ciclista a España l’automne dernier pendant près d’une semaine et a remporté une étape de Paris-Nice au printemps – cherchera à briller encore dans les courses par étapes. Les yeux seront également tournés vers Stefan Küng, spécialiste suisse du contre-la-montre transféré de BMC Racing Team, pour voir s’il arrive à hausser son niveau avec Groupama - FDJ.

Contact

GROUPAMA - FDJ

93420 VILLEPINTE

FRANCE

[email protected] | http://www.equipecycliste-groupama-fdj.fr

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