LOTTO SOUDAL

UCI WorldTeam - LTS - BELGIUM

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(Version française suit)

Part of the cycling peloton since 1984, Lotto Soudal have had ample opportunities in the last 35 years to see stars come and go. Nonetheless, 2019 will see a landmark change even for this ultra-experienced squad.
At least initially, it will be hard not to notice the absence of sprint star André Greipel, a Lotto Soudal rider since 2011, but who has now quit the team for Team Arkea - Samsic, the French UCI Professional Continental Team. Meanwhile a new, much younger fastman arrives in the veteran Belgian team, in the shape of Australian Caleb Ewan.
12 years Greipel’s junior, Ewan, 24, will have a great deal to live up to when he dons the striking red, white and black Lotto Soudal team kit: Greipel has won no less than 22 Grand Tour stages so far in his career, along with numerous one-day Classics.
A former Mitchelton - Scott rider, Ewan's big goal in 2019 is to raise his game in the UCI WorldTour’s top stage races. Having won stages of the Vuelta Ciclista a España and Giro d’Italia, Ewan will likely be aiming to make his Tour de France debut this July. In Lotto Soudal, he joins Roger Kluge, his former teammate in Mitchelton - Scott, who is also the current UCI Madison World Champion.
But should things go awry for Ewan, Lotto Soudal have plenty of other top options to shine at UCI WorldTour level. These include European Champion in the time trial Victor Campanaerts. The Belgian had some narrow misses in his speciality in last year’s Giro d’Italia and the Vuelta Ciclista a España’s individual time trials, and also garnered a bronze medal in the discipline at the UCI Road World Championships. He will be itching to put the records straight in the Grand Tours in 2019. Meanwhile, versatile all-rounder Tim Wellens will continue to target Grand Tour stage wins and week-long stage races, thanks to his breakaway talents, and Thomas De Gendt, also well-known for his long-distance moves, is sure to be planning on spending as much time as possible off the front of the peloton too. Finally, Tiesj Benoot, the impressive solo winner of Strade Bianche in 2018, could provide one or more surprises in the cobbled Classics this April.

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Présente dans le peloton cycliste depuis 1984, Lotto Soudal a connu énormément d'arrivées et de départs de coureurs stars ces 35 dernières années. Cependant, l’année 2019 marquera un tournant important, même pour une formation aussi expérimentée que Lotto Soudal.
Au début, il sera dur de ne pas remarquer l’absence du sprinteur André Greipel, membre de Lotto Soudal depuis 2011, parti chez l’Equipe Continentale Professionnelle UCI française Team Arkea - Samsic. Mais un nouveau sprinteur bien plus jeune rejoint la formation belge en la personne de l’Australien Caleb Ewan.
De 12 ans le cadet de Greipel, Ewan (24 ans) devra se montrer à la hauteur quand il revêtira le maillot d’équipe rouge, blanc et noir de Lotto Soudal : Greipel a remporté la bagatelle de 22 étapes de Grand Tour jusque-là dans sa carrière, ainsi que de nombreuses Classiques d’un jour.
Précédemment chez Mitchelton - Scott, Ewan aura pour objectif principal en 2019 de s’améliorer sur les plus grandes courses par étapes de l’UCI WorldTour. Ayant déjà remporté des étapes sur la Vuelta Ciclista a España et le Giro d’Italia, Ewan devrait chercher à prendre le départ de son premier Tour de France en juillet. Il rejoint chez Lotto Soudal Roger Kluge, son ancien coéquipier chez Mitchelton - Scott qui est également Champion du Monde UCI en titre de la Madison.
Mais si les choses ne devaient pas se passer comme prévu pour l’Australien, Lotto Soudal dispose de plusieurs autres options de premier choix pour briller au niveau UCI WorldTour : notamment le Champion d’Europe du contre-la-montre Victor Campenaerts ; l’année dernière, le Belge est passé tout proche de la victoire dans sa spécialité sur les contre-la-montre du Giro et de la Vuelta, et il a remporté la médaille de bronze de la spécialité aux Championnats du Monde Route UCI. Il aura à cœur de se rattraper sur les Grands Tours en 2019. De son côté, Tim Wellens, coureur complet et polyvalent, visera cette année encore les victoires d’étapes de Grands Tours et les courses par étapes d’une semaine, grâce à ses talents pour les échappées. Thomas De Gendt, lui aussi connu pour ses attaques de longue distance, cherchera à passer autant de temps que possible à l’avant du peloton. Enfin, Tiesj Benoot, vainqueur impressionnant en solitaire sur les Strade Bianche 2018, pourrait surprendre une ou plusieurs fois dans les Classiques flandriennes en avril.

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