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Ever since the team began in 1980, Spanish squad Movistar Team have made the Grand Tours their main objectives, and 2019 will see no change in that focus. However, after a year of uneven Grand Tour results and below-expectations performances in the Tour de France in particular, the squad is changing its leaders’ main objectives for 2019. Rather than taking three possible general classification (GC) contenders to the Tour de France, the team will divide their leaders between events: finally UCI World Champion in the road race in Innsbruck-Tirol (Austria) last season after being on the podium five times with no win, Alejandro Valverde will focus on the Giro d’Italia and Vuelta Ciclista a España; Colombian stage racing star Nairo Quintana is set to aim for the Tour de France and Vuelta Ciclista a España; Spain’s Mikel Landa returns to the Giro d’Italia, with high hopes of repeating his 2015 podium finish, before heading to France alongside Quintana.
After making his usual start to the season in Mallorca’s series of one-day races in January, Valverde will also make a long-awaited debut in the Ronde van Vlaanderen – Tour des Flandres, where the 38-year-old UCI Road World Champion will receive support and advice from Movistar Team’s biggest new signing for 2019, Belgium’s Jurgen Roelandts. As for Movistar Team’s promising young racers, Marc Soler, winner of Paris-Nice last year, will once more target France’s prestigious early-season stage race and Ecuador’s Richard Carapaz, after his surprising fourth place overall in the 2018 Giro d’Italia, is expected to step up another level as well in the week-long events.
But the most important aims for Movistar Team will be in the Grand Tours, where the Spanish squad has created an outstanding track record during its 38 year history. “We have a clear goal,” said Movistar Team’s manager Eusebio Unzue last December, “which is to win at least one Grand Tour in 2019.”
Movistar Team’s leader Quintana will aim to bounce back after a roller-coaster 2018 season, whilst Valverde’s role in the Giro d’Italia, where he finished on the podium back in 2016, will likely be one of snapping up stage wins. Finally, Landa will look to consolidate his career after a difficult 2018 season, plagued with injuries and crashes and with just one win, a stage in Tirreno-Adriatico, to his name last season.
All of Movistar Team’s riders and staff received a timely major confidence boost during the 2018-2019 off-season thanks to the main sponsor’s announcement that they will continue to back Movistar Team for a further two years, up until 2021. Now it is up to the riders to show why Movistar were right to place their trust in the team.

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Depuis ses débuts en 1980, la formation espagnole Movistar Team a fait des Grands Tours ses objectifs principaux, et 2019 ne dérogera pas à la règle. Cependant, après une saison aux résultats en demi-teinte sur les Grands Tours et des résultats en dessous des attentes notamment sur le Tour de France, la formation change les objectifs principaux de ses leaders en 2019. Plutôt que de prendre trois possibles prétendants au général sur le Tour de France, l’équipe divisera ses leaders entre les événements : Alejandro Valverde, enfin Champion du Monde UCI de la course en ligne à Innsbruck-Tyrol (Autriche) la saison passée, lui qui était monté sur le podium de l’événement à cinq reprises sans jamais l’emporter, se concentrera sur le Giro d’Italia et la Vuelta Ciclista a España ; la star colombienne des courses par étapes Nairo Quintana visera la Grande Boucle et la Vuelta ; l’Espagnol Mikel Landa retournera sur le Giro, avec de bons espoirs de réitérer son podium de 2015, avant de se rendre en France aux côtés de Quintana.
Valverde, qui commencera une fois de plus sa saison en janvier sur la série de courses d’un jour organisées à Majorque, prendra pour la toute première fois le départ du Ronde van Vlaanderen - Tour des Flandres, où le Champion du Monde Route UCI de 38 ans sera épaulé et conseillé par la recrue la plus en vue de la Movistar Team pour 2019, le Belge Jurgen Roelandts. Quant aux jeunes coureurs prometteurs de la Movistar Team, Marc Soler, vainqueur de Paris-Nice l’année dernière, visera encore cette année la prestigieuse course par étapes française de début de saison, et l’Equatorien Richard Carapaz, après une surprenante quatrième place au général du Giro d’Italia 2018, devrait également assumer plus de responsabilités sur les courses d’une semaine.
Mais les objectifs les plus importants pour Movistar Team seront les Grands Tours, où l’équipe espagnole s’est forgé un palmarès impressionnant sur ses 38 ans d’existence. « Nous avons un but clair, c’est de gagner au moins un Grand Tour en 2019 », a déclaré le Manager de la Movistar Team, Eusebio Unzue, en décembre.
Le leader de la Movistar Team Quintana tentera de rattraper sa saison 2018 en dents de scie, tandis que le rôle de Valverde sur le Giro d’Italia, où il a décroché un podium en 2016, devrait être de remporter des victoires d’étapes. Enfin, Landa cherchera à consolider sa carrière après une saison 2018 difficile, perturbée par les blessures et les chutes, et une seule victoire : une étape de Tirreno-Adriatico.
En annonçant qu’il continuerait à soutenir Movistar Team jusqu’en 2021, le sponsor principal de la formation espagnole a rassuré les coureurs et le staff. C’est maintenant aux coureurs de montrer pourquoi Movistar a eu raison d’accorder sa confiance à l’équipe.

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