TEAM DIMENSION DATA

UCI WorldTeam - TDD - SOUTH AFRICA

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After a season blighted by illness and injuries, a victory tally that dropped from 25 in 2017 to nine, and finishing bottom of the UCI WorldTour teams’ rankings, Team Dimension Data have renewed their line-up. Not only that, Team Dimension Data have also had a major staff overhaul as part of an all-out bid to get on the right track for 2019.
"We've kind of drawn a line in the sand because there's nothing we can do about 2018 and we've built a great team to move forward with," Team Principal Douglas Ryder said during the off-season.
The South-African UCI WorldTeam have re-signed Mark Cavendish, their biggest star, and the British sprinter will attempt to bounce back after a second difficult year. Others remaining on the roster include breakaway specialists Ben King, whose two stage wins at the Vuelta Ciclista a España were the high point of Team Dimension Data’s season in 2018, and British veteran Steve Cummings. Meanwhile climbers Ben O’Connor and Louis Meintjes are, once again, tipped to be the squad’s two best general classification (GC) challengers. Norway’s time trial National Champion Edvald Boasson Hagen, one of the most versatile veterans in the peloton, continues for another season, although the loss of Spain’s Igor Anton, who retired at the end of last season, leaves Team Dimension Data without one of their most experienced stage racing captains and climbers.
However, the team have boosted their line-up considerably for the Classics. Danish all-rounder Michael Valgren will aim to be in the thick of the action again in both the cobbled Classics and the Ardennes. Indeed, Team Dimension Data have contracted no less than three former Amstel Gold Race winners - Roman Kreuziger (2013), Enrico Gasparotto (2012 and 2016) as well as Michael Valgren (2018) - meaning the Dutch Classic will likely be a big target. Meanwhile former Italian National Champion Giacomo Nizzolo will raise the team’s game on the rolling stages and could well be a good option for the flatter one-day races as well.

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Après une saison perturbée par maladies et blessures, un total de victoires qui a baissé de 25 en 2017 à neuf en 2018 et une dernière place au Classement par équipes UCI WorldTour, le Team Dimension Data a renouvelé son effectif ainsi qu’une grande partie de son staff dans l’optique de repartir sur de nouvelles bases en 2019.
« Nous avons tenté de mettre la saison 2018 derrière nous parce que nous ne pouvons rien y faire, et nous avons construit une grande équipe avec laquelle nous pourrons aller de l’avant », a déclaré le responsable de l’équipe Douglas Ryder pendant l’intersaison. L’UCI WorldTeam sud-africaine a resigné son coureur le plus connu, Mark Cavendish ; le sprinteur britannique tentera de se rattraper après une seconde année difficile. Les autres coureurs qui restent dans l’effectif sont, entre autres, les spécialistes des échappées Ben King, dont les deux victoires d’étape sur la Vuelta Ciclista a España ont été les moments forts de la saison 2018 pour Team Dimension Data, et le vétéran britannique Steve Cummings. Les grimpeurs Ben O’Connor et Louis Meintjes, quant à eux, devraient une fois de plus être les deux meilleurs prétendants de l’équipe pour le général. Si Edvald Boasson Hagen, Champion de Norvège du contre-la-montre, l’un des vétérans les plus polyvalents du peloton, continue une saison de plus, la perte de l’Espagnol Igor Anton, qui a pris sa retraite à la fin de la saison dernière, prive Team Dimension Data de l’un de ses grimpeurs et capitaines de courses par étapes les plus expérimentés.
Cependant, l’équipe a amélioré considérablement son effectif pour les Classiques : le coureur danois complet Michael Valgren cherchera encore à être au cœur de l’action à la fois dans les Classiques flandriennes et ardennaises. Comme Team Dimension Data a recruté pas moins de trois anciens vainqueurs de l’Amstel Gold Race – Roman Kreuziger (2013), Enrico Gasparotto (2012 et 2016) et Michael Valgren (2018) –, la Classique néerlandaise devrait donc être un objectif majeur. L’ancien Champion d’Italie Giacomo Nizzolo améliorera le potentiel de l’équipe sur les étapes roulantes et pourrait également être une bonne option pour les courses d’un jour plus plates.

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