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Tom Dumoulin has proved to be one of the best and most consistent Grand Tour contenders in recent years, and in 2019 the former time trial UCI World Champion will be looking to lead Team Sunweb once again in cycling’s biggest stage races.
Runner-up overall in the Giro d’Italia last year and the first Dutchman ever to win it outright in 2017, Tom Dumoulin will again be targeting Italy’s Grand Tour as his main general classification (GC) goal of the first half of the 2019 season. The Tour de France, where he finished on the podium in 2018 and took a time trial stage win, will also be one of his main objectives.
“We had the Tour de France for a long time in our head but the Giro d’Italia is such a nice course this year [2019]. I really love Italy, I love the course, and I love the race. So that’s going to be my main focus,” Dumoulin explained.
Although much of Team Sunweb’s focus will be on getting Dumoulin and his teammates into optimum condition for the Giro d’Italia start in Bologna on May 11th, the squad have plenty of other cards to play. Norway’s Soren Kragh Andersen is developing into a top breakaway specialist, with wins last year in a stage of the Tour de Suisse and in the venerable Paris-Tours Classic in France, whilst Dumoulin is far from being the only Dutch GC option on the Team Sunweb roster. Aged just 23, Sam Oomen completed the Giro d’Italia in ninth place overall last year and will continue to focus on stage racing, whilst Wilco Kelderman rode strongly in the first half of the Vuelta Ciclista a España.
In comparison to Dumoulin’s season-long consistency, it was a rollercoaster year for another of Team Sunweb’s top racers, Australian Michael Matthews (28). ‘Bling’, as he is nicknamed, suffered a broken shoulder in the Omloop Het Nieuwsbladt Elite in February and his Tour de France was later wrecked by suspected food poisoning. However, Matthews’ brace of victories in Canada’s one-day UCI WorldTour races, the Grand Prix Cycliste de Montréal and Grand Prix Cycliste de Québec in September, confirmed the Australian had bounced back with a vengeance. Unsurprisingly given his level of success, Matthews’ first big objective in 2019 will be to make a long-awaited debut in the Ronde van Vlaanderen - Tour des Flandres before returning to more familiar terrain at the Ardennes Classics. Be it in the Grand Tours, decisive breakaways or Classics racing, Team Sunweb have every reason to believe 2019 could be yet another stellar year.

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Tom Dumoulin a prouvé qu’il était l’un des meilleurs et plus réguliers participants sur les Grands Tours ces dernières années et, en 2019, l’ancien Champion du Monde UCI du contre-la-montre cherchera à mener Team Sunweb une fois de plus dans les plus grandes courses cyclistes par étapes.
Deuxième au général du Giro d’Italia l’année dernière et premier Néerlandais à le remporter en 2017, Tom Dumoulin fera à nouveau du général du Grand Tour italien son principal objectif pour la première partie de la saison 2019. Le Tour de France, où il a terminé sur le podium en 2018 et dont il a remporté une victoire d’étape en contre-la-montre, sera également l’un de ses principaux objectifs.
« Nous avons le Tour de France en tête depuis longtemps, mais le parcours du Giro d’Italia est tellement intéressant cette année [2019]. J’adore vraiment l’Italie, j’adore le parcours, et j’adore la course. Donc ce sera mon principal objectif », a expliqué Dumoulin.
Le 11 mai, à Bologne, Team Sunweb aura à cœur de placer Dumoulin et ses coéquipiers sur la ligne de départ du Giro d’Italia dans des conditions optimales pour la victoire au général, mais la formation dispose de nombreuses autres cartes à jouer : le Norvégien Soren Kragh Andersen devient un excellent spécialiste des échappées, en témoignent ses victoires l’année dernière sur une étape du Tour de Suisse et sur la Classique Paris-Tours en France. Dumoulin est loin d’être la seule option néerlandaise pour le général dans l’effectif de Team Sunweb : à seulement 23 ans, Sam Oomen a terminé neuvième du général sur le Giro l’année dernière et continuera à se concentrer sur les courses par étapes, tandis que Wilco Kelderman a très bien couru sur la première moitié de la Vuelta Ciclista a España 2018.
En comparaison avec la saison 2018 très régulière de Dumoulin, celle d’un autre excellent coureur de Team Sunweb, l’Australien Michael Matthews, a connu des hauts et des bas : « Bling », comme il est surnommé, s’est fracturé l’épaule sur l’Omloop Het Nieuwsblad Elite en février et son Tour de France a été gâché à cause d’une intoxication alimentaire. Cependant, les deux victoires de Matthews sur les courses UCI WorldTour canadiennes d’un jour, le Grand Prix Cycliste de Montréal et le Grand Prix Cycliste de Québec en septembre 2018, ont confirmé que l’Australien était revenu en force. Sans surprise au vu de son palmarès, le premier objectif important de Matthews (28 ans) en 2019 sera de prendre pour la première fois le départ du Ronde van Vlaanderen - Tour des Flandres, avant de retourner en terrain connu sur les Classiques ardennaises. Pour Team Sunweb, donc, des Grands Tours aux échappées, en passant par des victoires sur les Classiques, la formation a toutes les raisons de croire en une excellente saison 2019.

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